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流動的學校、流動的電腦─孟加拉國的故事

【轉載自05/11/8聯合副刊 / 作者王岫】

流動的學校、流動的電腦孟加拉國的故事 

在十月號的美國《學校圖書館學刊》(School Library Journal)我看到一篇報導,很感動。這是敘述孟加拉國一個非政府的人道組織三年來,不斷以小船載送書籍、電腦設備等學習資源,形成流動式的學校,巡迴北部沿河流域交通不便的村落,來教育這些窮鄉僻壤的民眾。 

載著圖書和電腦設備的船隊 

孟加拉(Bangladesh)是一個眾所周知的貧窮國家,全國只有30%的國民能夠享受到電力的方便而已。孟加拉國河道密布,有「水中之國」之稱,但每年雨季期間(六月到十月),河水經常暴漲,氾濫成災,淹沒道路,造成民眾的交通不便,學校停課,學生學習中斷更是常事,特別是在北部偏遠地區,這種情況更是嚴重。 

非政府的人道組織「Shidhulai Swanirvar Sangstha」,在三年前開始以十幾艘小船,在雨季期間,延著Nan-dakuja-Atrai-Boral 河域,展開二百四十公里的巡迴教育。這支船隊,號稱流動的學校和圖書館,像美國公共圖書館的圖書巡迴車定期在山村部落服務一樣,有的載著圖書,有的載著電腦設備或其他教學資源,輪流停駐在沿河的村落河邊。載著電腦的船隻,配有太陽能的發電機,因此能克服村落缺乏電力的窘境。船隻一到村落河邊,村民或學生可輪流到船上學習、接觸電腦,有工作人員教導他們使用。「能夠看到電腦,親自接觸到它,是我以前不敢想像的!」一位村民這樣感慨的說;多年來,他們困於失業、文盲及缺乏營養和電力等問題,與外界的資訊和知識落差越來越大,現在流動的電腦,來到面前,即使不能讓他們經常使用或馬上就入手,至少先打開了他們的視窗了。 

為沿河八萬六千五百個家庭帶來了資訊、學習和訓練 

裝著圖書的船隻,則可讓村民借閱;另外有些船隻,空位較多,成為流動的教室,工作人員可為因水災缺課的學生補充學習,或者為當地民眾開設一些農作或捕魚的實務課程。 

這支流動的教育船隊,在二○○四年便為沿河八萬六千五百個家庭帶來了資訊、學習和訓練。組織的執行主管Ab-dul Hasanat Mohammed Rezwan套用穆罕默德的「假如山不來,我就去就山」的名言說:「假如學生不能來到學校,那麼學校就應該到他們那裡去!」他們的工作是成功的,第一,他們使交通困難、通訊不便地區的民眾也有受到教育,接收新知的機會;第二,孟加拉北部偏遠地區的民眾,民風還相當保守,通常不讓女兒到遠地求學或讓婦女出遠門,現在學校自己跑到村落來了,婦女開始可以到船上學習了。據統計,流動的學校、圖書館和電腦設備,使用到的有70%是婦女,可見這對孟加拉婦女教育也是極有助益的。 

船隻從十幾艘擴充到五十艘,繼續沿河服務 

由於這個組織的貢獻,他們在今年八月獲得微軟公司創始人比爾蓋茲和其夫人梅林達共同成立的「比爾和梅林達蓋茲基金會」(Bill and Melinda Gates Foundations)所設立的「求知新途獎」(Access to Learning Award),並得到獎助金一百萬美元。這個獎項是基金會要授予美國以外的公共圖書館或類似的機構,表彰其利用創新性的計畫,免費為公眾提供資訊服務所表現的精神,並委由美國「圖書館及資訊資源委員會」(Council of Library and Information Re-source)來主持評審及審查事宜;大陸的一個「中國長青樹鄉村圖書服務中心」(China Evergreen Public Library Service)組織,去年也獲得這個獎項。 

Shidhulai Swanirvar Sangstha」利用比爾蓋茲的獎金,現在已將船隻從十幾艘擴充到五十艘了,流動的教室、圖書館和電腦,將繼續沿河服務。 

 

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